粉墙上的神竹画

  粉墙上的神竹画

  陕南洋州城以北十里之处有个筼筜谷,景色秀丽,是著名画家兼诗人文同太守常去游玩的地方。谷口的文家坪,有家小有名气的酒馆,掌柜姓刘名景堂,因在州城做生意出了事缺了本钱,才移来这里经营,他出售与南方绍兴黄酒齐名的正宗谢村黄酒。文同太守最爱喝此酒了。这一天,文太守又来到酒馆。刘掌柜殷切招呼,亲自温好一壶上乘的黄酒,并端上二两花生米,一碟狗腥草,一碟炝莲藕,一碟腊汁猪耳,还弄来两盘热菜,不外乎就是文太守最爱吃的爆炒竹笋和傥河鲤鱼。文太守邀刘掌柜同坐,刘掌柜不敢坐。太守说:平日里我常来你处,给你添了不少麻烦。今日我请客答谢,万不可推辞。刘掌柜受宠若惊,恭敬不如从命,便坐了。但他知道,坐便坐了,然而与太守同席,自己的任务,应主要是劝酒,要让太守大人喝好吃好。文太守喝了一会儿酒,突然对刘掌柜说:我看你酒馆旁边有个池塘,可是你的?刘掌柜点头说:是小民的。文大人说:我看池中水清洁,塘边草丰茂,是个不错的养鱼虾的地方。我一年给你十两银子,养些鱼虾,有空时,便来垂钓。如何?刘掌柜忙说:大人如果喜欢这池塘,尽管养鱼就是。这么说你是答应了。好好,现在咱们就定下来。文大人说着,叫书童拿来十两银子放在桌子上。刘掌柜忙推辞:不用不用,怎能要大人的银两。文大人把银子推过去:别推辞,虽然我们十分熟悉,可租金一定要付的,否则我不成强抢豪夺了?我的脾气你也知道,你不收银子,我便不会接手池塘的。刚才我把话没说完,这些租金,还要把塘畔那两间小房子租来,作为我来垂钓时放钓具的库房呢。好!好!那房子本来就闲着,如若不嫌简陋,文大人使用便是了。刘掌柜听文大人这样说,只好收下了银子,却又总觉得不好意思,便说:大人,我收了银子,就马上把那间库房钥匙给您吧。行,行。文太守让书童代他收了钥匙。刘掌柜给文大人又斟了几杯酒,他又想,早就想得到太守大人的一幅画,太守大人画竹可算是天下第一哩。若能如愿,小店可就蓬荜生辉了——今日可是一个难得的机会。慢慢地,好几壶谢村黄酒下肚了,文同心旌摇动,手足飘飘,很是兴奋。于是刘掌柜便向太守开口求画索竹,太守竟一口应允。刘掌柜赶忙铺纸研墨,文同则捉笔思忖:画啥样儿的竹子呢?突然,文同耳际一种细细的、清幽悠扬的乐音时断时续。文同忙问刘掌柜是什么声音。掌柜告诉他,那是谷中有一种叫做凤竹的竹子在风中发出的响声。文太守听罢,拊掌大笑,连喊:有了,有了!对刘掌柜说:我还是先给你写一副对联,再给你画竹吧。于是太守挥毫。众人看时,只见宣纸之上,飞蛇走龙:凤竹鸣凤有凤来仪,酒客斟酒酌酒升仙。呀!妙联!众人赞不绝口。文同又对刘掌柜说,我看你这黄酒馆干脆就唤作凤竹馆吧,我也干脆就给你画几竿凤竹吧!店掌柜闻言千恩万谢。文同饱蘸墨水正要落笔,一股黄酒泛上喉咙,文同投笔,急忙冲出屋子,在院子里哇的一声吐了。随后文同觉得头有些晕,便说稍稍歇会儿再画。恰巧此时,一个差役匆匆赶来请太守,说府里有要事等他回去处理。文太守只好站起来对刘掌柜说:抱歉,我先走了,改日再来作画。赶紧与随从们走了。过了两天,太守果然派了两三个人来把池塘收拾了一番,投放了鱼苗,然后留下一个人专职照看管理池塘。只是,文太守由于政务太忙,却很少来了。帮太守管理水塘养鱼的是个老头,白天有时来酒馆里喝酒,但是,每天晚上他总是待在池塘那边的房子里很少出来。大家都在背后说他是个怪人,所以,也没有谁留意他。说来真奇怪,文太守离开凤竹馆的第六天,在文太守吐过的地方居然冒出了几棵竹笋。不几天便亭亭玉立,绿荫如盖了。微风吹过,窸窸窣窣,如响佩环,如鸣凤鸾。又过了十天,刘掌柜、店伙计与来酒店消费的酒客,都发现出了奇事:可能是朝阳升起,阳光将竹印在了院子西边的粉墙之上了,所以,每当晚上满月升向半天之时,月光将竹子映在了院子西边的粉墙之上。而且月移影移,风动影动,粉墙上的竹影图十分清晰,好一幅生动的《凤竹图》。只要天不下雨,除却上弦下弦,几乎每晚上都会出现这个奇异景象。前一晌,店掌柜一直为未得到太守的笔墨画而感到可惜,现在却得到了一幅活着的《凤竹图》,真是又惊又喜,心满意足!只是,大家都搞不明白为什么会出现这样的奇景。有人便说,可能文太守是天上的文曲星,他常来这里喝酒,感动了酒神,才出现这种奇观景象的。此事一传十,十传百,洋州地面及相邻的兴元府的人,都跑来看稀奇。而且,来客都要在城里住下来,亲眼目睹两三次这一奇景。一时间,筼筜谷和谷口的村子里,公子、小姐、客商、官吏、唱曲的、耍把戏的,男男女女的游客络绎不绝,特别是凤竹馆中,酒客人满为患,日进千钱。凤竹馆的刘掌柜笑逐颜开,精明的他便应时顺势,及时扩大酒馆规模,建立酿造作坊,自个儿踩曲,请帮工制醅发酵,夜以继日酿造黄酒。酒店生意非常红火,常常是刚刚酿成的酒,来不及存贮就卖出了。凤竹馆掌柜腰包鼓起来了,便将黄酒分店和餐馆,又开到了十里之遥的洋州城里,还将另一黄酒分店开到了此酒的原产地谢村老街上,让谢村黄酒回到了娘家。刘掌柜的生意又恢复了昔日的气势,财力甚至超过了以往。刘掌柜是个聪明人,他知道这一切,归根到底都是文太守赶来喝酒而制造出来的奇迹和财运。于是,他备了一份厚礼,上门向文大人致谢。当刘掌柜向文太守说明他的心意,文太守抚摸着下巴上的胡须,大笑说:好啊!我要的就是你把酒楼能重新开回州城里来。为了恢复你的财力,我可真是费尽心机了。刘掌柜闻言,忙问:大人此话何意?文大人说:你是否想知道凤竹馆墙上神画的真相?刘掌柜忙说:想,当然想了。这是我的一个心病呢。好。既然你的元气已经恢复了,也不怕漏了秘密。来人,请王永固老人家出来。文太守一声呼叫,很快有人请出来了一个五十多岁的老汉。文太守一指来人对刘掌柜说:你可认得他吗?刘掌柜说:当然认识呀,这不是长期给大人您看塘养鱼的王大哥吗?是的,他是看塘的,但也不光是看塘的。文大人有些神秘地笑笑说。刘掌柜满眼疑惑:那、那他是干啥的?干啥的?我嘛,嘿嘿!文大人说得对。我不是看塘的,是执行另一任务的。其实,你家酒馆院子粉墙上的神竹画,大半年来都是我遵照文大人的安排人为制造出来的,因为以前我是皮影戏班专负责灯光投影的……王老汉接过话说。是你制造的?这……这……究竟咋回事?刘掌柜更奇怪了。你听我慢慢说来……王老汉说出了真相。刘掌柜先前在洋州城开了一家很大的酒馆醉仙楼,生意很好,赚了不少钱。他是个好商人,富贵不忘本,常常向州衙捐款,配合州官衙门兴修水利、办学架桥,因此和文大人很熟悉。文大人也感激刘掌柜的爱心和对他这州官的大力支持,想在适当的时候用特殊的形式嘉奖他。可是,去年秋天由于刘掌柜十二岁的傻儿子玩火,不慎将火种掉到了柴堆里,夜里风一吹,酒楼就着了火,不但把这个酒楼烧毁了,还烧死了刘掌柜的妻子和傻儿子。幸亏当时刘掌柜在外,才躲过了一劫。刘掌柜损失惨重,只得将酒馆搬回了老家文家坪,开了凤竹馆小本经营。酒客来到这里,等于到了谢村老街酒馆,生意也不错,可和以前的生意相比,真是天壤之别。文太守每次到筼筜谷,自然要光顾此酒馆。他一是喝这家酒馆的酒成瘾,二也想给刘掌柜凑生意,帮助他重新振兴事业。可怎么样才能让刘掌柜快速致富东山再起呢?怎样让他尽快恢复州城的酒楼生意、方便城中百姓、活跃洋州的酒饮食呢?文太守想啊想,终于想出了一招,就去凤竹馆租用了刘掌柜的池塘和塘畔的一间房,然后,回来画好了三幅画,请王永固老汉以看塘养鱼为名,每晚在塘畔的房子中,把凤竹画犹如演皮影戏那样,弄到纱帘上,再用两面大镜子,调好角度,把帘子上的竹影画从窗口映照到池塘对面的粉墙上。因那扇粉墙隔着一个池塘,塘边还有一些树木和竹枝,人们不太方便靠近老汉住的房子,也就遮住了大家的视线,别人就不易发现秘密。又加之王老汉是技艺高超的投影师,他有的是制造奇景的办法,这样便造就了一个神乎其神的奇迹,招来了四周的百姓参观,给刘掌柜创造了无限的商机。至于文太守吐过的那地方冒出几棵竹笋,那则是黄酒的作用,因为黄酒酿酒的糵中有十八种强筋壮骨的中草药,药效促使那块地的泥土疏松肥沃起来,本来地下有竹根,再遇见酒水湿润一下,等于下了场小雨,就生出丰茂的竹笋了。啊?原来如此!难怪王大哥一直……文大人,辛苦您了,多谢您的良苦用心!我没看错,您真是我们的父母官啊!刘掌柜得知真相,一下跪在地上,泪水涌出了眼眶……

  

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