妈祖与澳门名称的由来

  妈祖与澳门名称的由来在澳门半岛的西南端,有一座著名的古刹——妈阁庙。它依山面海,沿崖而筑,由大殿、石殿、弘仁殿及观音阁等四幢主要建筑物组成,每幢建筑物的风格各具特色。在各个建筑物之间,有石阶和曲径相通。四周苍郁的古树,错杂的花木,纵横的岩石,把园林幽雅的风景和庄严的寺庙巧妙地结合在一起,是一组极富中国民族特色的建筑群。妈阁庙原称妈祖阁,又名正觉禅林、海觉寺,也称天后庙,始建于明朝弘治元年,至今已有500多年历史。妈祖即福建话母亲的意思。传说庙内供奉的海神——妈祖,姓林名默,宋朝福建莆田人。她自幼聪颖,得老道秘传法术,神通广大,经常在海上搭救遇难船只,升天后仍屡次在海上显灵,救助遇难的人。人们感其恩德,尊其为护航海神,历代王朝也多次封谥。明朝时晋封为天后。葡萄牙人称澳门为马交。400多年前,葡萄牙人从妈阁庙附近登陆后,问当地人这是什么地方。当地人回答说,妈阁。葡萄牙人误以为妈阁就是这里的地名,于是按广东音译为马交,并沿称至今。澳字在古代的解释,其意是与外人通商的地方。因这里属香山县管辖,就称为香山澳。后来,香山澳的名字又有了演变,去了香山二字,在澳字之后加了个门成了澳门。据《澳门纪略》载,其原因是:其曰澳门,则以澳南有四山离立,海水纵横成十字,曰十门……故合称澳门。另据《看世界》介绍,香山澳之南北有两山对峙,形状如澳之门,所以有澳门之称。现在妈阁庙不仅福建和澳门有,广东和一些沿海地区也有,此外,世界上还有日本、德国、荷兰、美国等16个国家和地区建有妈阁庙,信奉妈祖,研究妈祖。这说明,随着社会的发展和国际交往的增加,妈祖已不仅仅是善男信女们崇拜的天后,而且已形成一种国际文化现象——妈祖文化。据了解,全世界有近两亿人,除大多数华人外,也有不少外国人崇拜妈祖,研究妈祖文化。500多年来,澳门妈阁庙饱经沧桑,几经变化,是澳门历史发展的见证。人们从妈阁庙的高处可以鸟瞰澳门的内港码头和与之隔海相望的珠海经济特区的景象。澳门已从一个昔日的小渔村,变为一个国际知名的繁华城市。40多万人口的澳门,每年接待近800万游客。1999年澳门即将回到祖国的怀抱,并按照一国两制的原则,实行澳人治澳,继续繁荣发展。澳门将给人们带来更大的希望。选自《老人世界》1999年第2期

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