第301章 火车之父——史蒂芬

  第301章 火车之父——史蒂芬 1769年,瓦特发明了蒸汽机,动力机器的极大改进使人类进入蒸汽时代。 在世界范围内掀起了轰轰烈烈的工业革命。 在矿山,原来主要靠用马拉矿石来运输,费时又费力,所以矿上的人们首先迅速地换上了蒸汽机车。人们专门修建了蒸汽机车的轨道,用来顺利地运送矿石及其他物品。 有些人开始研究:既然能运输货物,应该一样可以运输人才对。英国的矿山技师特莱维茨克开始琢磨这个问题,1803年,世界上第一台蒸汽机车诞生了,这种机车每小时可以行驶6000米左右。 但它面临的危险是出轨,特莱维茨克反复试验都没能很好地解决因震动引起的零件松动脱落以及出轨问题。 1812年,人们认识到了一点:铁轨打滑是机车出轨的主要原因。于是英国的两位技师提出新的方案,他们在铁轨中间又加了一条轨,使两轨道路变成了三轨道路。这第三条轨是锯齿状的,与机车底部的齿轮互相咬合,这样防止出轨,但是仍然没有什么实际进展。 1799年,史蒂芬逊上了夜校。 他是一名矿工的子弟,而他本人14岁时也当上了煤矿矿工。史蒂芬逊对煤矿工人的苦难生活有极深的体会。 工人们挖煤、运煤,受苦受累不说,而且相当危险。 蒸汽机发明后,应用在煤矿上,虽然减轻了人们一定的负担,但是机车的性能并不是十分优良。 史蒂芬逊决心为工人们制造出更加高效率的机车,为大家谋福利。他凭着四年矿工生活积累的对机车构造和性能的经验,要补充科技文化知识,好进一步研究。 1814年,史蒂芬逊研制的第一辆蒸汽机车在达林顿的矿区铁路上试运行,效果比较理想,速度和动力明显进步了。 但是机车就像一头怪兽,疯狂叫嚣,浓烟滚滚。 火车开动的时候,地动山摇一般,轨道摇摇晃晃,车子异常颠簸,烟筒冒出滚滚黑烟,火星四射。 这个场面太吓人了,附近的树都被烟筒冒出的火焰烧着了,熏得漆黑。 最危险的是,锅炉的温度散不出去,急剧升高,有爆炸的危险。 据说,周围的人们被吵得不能休息,就连牛、马、鸡、狗等家畜也被吓得不吃草、不干活、不听使唤了。人们纷纷表示抗议。 史蒂芬逊开始解决这个问题。 他用导气管把喷出的蒸汽废气引到烟筒里,就把噪声减小了。由于废气排得快,因此加快了炉内的空气循环,使炉内的煤燃烧加快,发出更多的功率,使机车的牵引力变得更大了。 不仅如此,史蒂芬逊还改进了车厢,增加了弹簧以防止震动过于猛烈,他还用熟铁来代替生铁用作路轨,并且在枕木下加铺小石块,增加车轮用来分散压力。史蒂芬逊还想到了要把锅炉安装在车头,这样可以减少爆炸带来的损失和伤害。 从1823年起,在英国的“煤都”达林顿和海港城市斯多顿之间修建了一条商用铁路,政府让史蒂芬逊主持修建。 1825年9月27日,史蒂芬逊劝服了政府,在这条路上行驶蒸汽机车,开始试车。 很多人认为,铁路和火车不是搭配使用的吗?怎么史蒂芬逊还要劝服政府在路上通行机车呢? 原来这条铁路是给马车准备的。 历史上,铁路的出现比火车早。在欧洲,马车的使用非常广泛,是陆地上主要的交通运输工具。渐渐地,随着矿业的发展,矿产品越来越多,燃料、原料以及成品都需要运输。 在山岭中,在矿井里,人们铺设了木制专线,这是专用轨道,行驶起来要快一些。后来伴随着铁的大量使用,人们为了减少磨损,增大速度,在木制轨道上包上铁皮,逐渐演变,铁轨就代替了木轨。 试车那天,史蒂芬逊的“旅行号”列车拉着6节车厢的煤,20节车厢的乘客,重达90吨,时速15000米。人们都围观欢呼,人山人海,热闹非凡。 1830年,利物浦至曼彻斯特的铁路贯通了,史蒂芬逊的“火箭号”使用蒸汽动力,平均时速达到了29000米,没有出现任何异常。 据说,当时有一场比赛,三台蒸汽机车中“火箭号”载重14吨,速度第一。

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